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El yogur, un aliado contra la diabetes

Publicado el 06 Febrero 2014 Por Marta Hualde

yogures

Consumir cantidades elevadas de yogur puede reducir un 28 por ciento el riesgo de padecer diabetes tipo 2 de comienzo reciente frente a no tomar este producto lácteo, según un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido, y publicado en ‘Diabetologia’.

En general, un mayor consumo de productos lácteos fermentados de bajo contenido en grasa, como yogures y quesos bajos en grasa, disminuye en un 24 por ciento el riesgo relativo de desarrollar diabetes.

“Determinados alimentos pueden tener un papel importante en la prevención de la diabetes tipo 2”, destaca la autora del estudio, la doctora Nita Forouhi, del Consejo de Investigación Médica de la Unidad de Epidemiología de la Universidad de Cambridge.

Los productos lácteos son una fuente importante de proteínas de alta calidad, vitaminas y minerales, pero también contienen grasa saturada, por lo que actualmente se recomienda un bajo consumo en lugar de tomar las variedades bajas en grasas.

Esta investigación, centrada en datos del estudio ‘EPIC-Norfolk’, que incluyó a más de 25.000 hombres y mujeres de Norfolk, Reino Unido, comparó toda la comida y bebida consumida durante más de una semana al comienzo del análisis entre 753 personas que desarrollaron diabetes tipo 2 durante los más de 11 años de seguimiento con 3.502 participantes seleccionados al azar.

El consumo de productos lácteos total (de alto contenido graso o bajos en grasa) no se vinculó con la diabetes de nueva aparición después de tener en cuenta factores importantes como estilos de vida saludables, educación, niveles de obesidad, otros hábitos alimenticios e ingesta total de calorías. El total de de leche y queso consumido tampoco se asoció con riesgo de diabetes.

Sin embargo, los participantes que consumían más yogur, queso fresco y requesón bajos en grasa fueron un 24 por ciento menos propensos a desarrollar diabetes tipo 2 durante los 11 años, en comparación con que no consumían estos productos lácteos fermentados.

Al examinar cada producto lácteo fermentado bajo en grasa por separado, el yogur estaba relacionado con un 28 por ciento menos de riesgo de desarrollar diabetes. Cuatro recipientes y medio estándar de 125 gramos de yogur a la semana se vinculó con una disminución de las posibilidades de sufrir la patología.

Quesos no madurados, incluyendo los frescos, el queso cottage o el requesón bajos en grasa también tienen están relacionados con el descenso del riesgo de diabetes tipo 2.

Los productos lácteos fermentados pueden ejercer efectos beneficiosos contra la diabetes a través de las bacterias probióticas y una forma especial de la vitamina K asociada con la fermentación, según sus autores.

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Omega-3, un protector de la salud cerebral

Publicado el 23 Enero 2014 Por Marta Hualde

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Los ácidos grasos omega-3 presentes en el aceite de pescado podrían proteger el cerebro. Según un estudio publicado este miércoles en la edición digital de ‘Neurology’, las personas con niveles más altos de ácidos grasos omega-3 tienen también volúmenes cerebrales más grandes en la vejez, el equivalente a preservar entre uno y dos años de salud cerebral.

Los investigadores analizaron los niveles de ácidos grasos omega-3 EPA+DHA en las células rojas de la sangre de más de 1.100 mujeres y ocho años después, tomaron imágenes por resonancia magnética para medir su volumen cerebral. La disminución del volumen cerebral es una señal de la enfermedad de Alzheimer o del envejecimiento normal.

Las personas con niveles más altos de ácidos grasos omega-3 presentaban un 2,7 por ciento más de volumen en el área del hipocampo del cerebro, que desempeña un papel importante en la memoria. Las participantes en este análisis que poseían el doble de niveles de los ácidos grasos analizados tenían un volumen cerebral un 0,7 por ciento más grande.

El autor del estudio, James V. Pottala, de la Universidad de Dakota del Sur, en Sioux Falls, Estados Unidos, entiende que se puede conseguir elevar el nivel de ácidos grasos mediante la dieta o el uso de suplementos. “Los resultados sugieren que el efecto sobre el volumen del cerebro es el equivalente a retrasar entre uno y dos años la pérdida normal de las células cerebrales que provoca el envejecimiento”, afirma este experto, también científico en el Laboratorio de Diagnóstico de Salud, en Richmond, Virginia, Estados Unidos.

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El aceite de oliva reduce los problemas circulatorios

Publicado el 22 Enero 2014 Por Marta Hualde

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El aceite de oliva virgen extra se ha apuntado otro tanto. Un estudio publicado en la revista científica ‘Journal of the American Association’ revela que nuestro oro líquido logra reducir hasta un 66 por ciento el riesgo de sufrir problemas circulatorios en las extremidades. Además, los participantes que siguieron una dieta mediterránea suplementada con frutos secos vieron una disminución del riesgo de un 50 por ciento, lo que demuestra una vez más los beneficios de la dieta mediterránea en la disminución de las posibilidades de desarrollar arteriopatía periférica.

Los autores del trabajo, miembros del Centro de Investigación Biomédica en Red-Fisiopatología de la Obesidad y la Nutrición (CIBERobn), liderados por el doctor Miguel Ruiz-Canela y el profesor Miguel A. Martínez-González, profesores de Medicina Preventiva de la Universidad de Navarra, realizaron el análisis durante más de cuatro años. En concreto, siguieron a 2.539 participantes asignados a una dieta y a los que se les regaló 1 litro semanal de aceite de oliva virgen, otro grupo con 2.452 individuos que recibió formación sobre la dieta mediterránea y al que se abasteció de frutos secos y un grupo control de 2.444 personas al que se instruyó sobre una dieta baja en grasas.

Según los científicos, se trata del primer ensayo clínico que demuestra que una intervención dietética puede reducir el riesgo de arteriopatía periférica, también conocida como enfermedad vascular periférica, que se produce cuando hay un estrechamiento o una obstrucción de las arterias de las piernas (isquemia de miembros inferiores). Martínez-González destaca que puede ocasionar complicaciones como úlceras o heridas que no cicatrizan, infecciones en los pies o, incluso, gangrena, llegando a casos graves en los que se requiere amputación.

La “gran reducción” de riesgo observada en este estudio, enmarcado en el ensayo clínico de intervención dietética en España PREDIMED, es el mayor efecto protector comprobado en esta investigación y proporciona un “respaldo sólido al efecto global beneficioso de las dietas de tipo mediterráneo contra la arteriosclerosis“, subraya este investigador. En este sentido, recuerda que recientemente se encontró que una terapia con la dieta mediterránea es capaz de lograr una reducción relativa del 30 por ciento en el riesgo de enfermedad cardiovascular mayor (infarto, ictus o muerte) y de diabetes.

 

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Frutos secos para vivir más

Publicado el 21 Noviembre 2013 Por Marta Hualde

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Almendras, nueces, anacardos, avellanas, pacanas, piñones, pistachos, nueces de macadamia, nueces de Brasil, cacahuetes, etcétera pueden ayudar a las personas a vivir durante más tiempo, ya que su consumo está asociado inversamente con la mortalidad total en hombres y mujeres, así como con los fallecimientos por cáncer, enfermedades del corazón y patologías respiratorias, independientemente de otros factores productivos de muerte, según las conclusiones de un estudio publicado en la revista ‘New England Journal of Medicine’. Nutrientes de los frutos secos, como grasas saturadas, proteínas de alta calidad, vitaminas (como vitamina E, ácido fólico y niacina), minerales (por ejemplo, magnesio, calcio y potasio) y fitoquímicos, tienen propiedades cardioprotectoras, anticancerígenas , antiinflamatorias y antioxidantes .

Al analizar la relación de su consumo con la mortalidad total y por causas específicas en 76.464 mujeres del ‘Estudio de Salud de las Enfermeras’ y 42.498 hombres del ‘Estudio de Seguimiento de los Profesionales de Salud’, los autores del estudio vieron que quienes ingieren en torno a 28 gramos de frutos secos siete o más veces a la semana registraban una tasa de mortalidad un 20 por ciento más baja frente a quienes no consumían estos alimentos, una asociación que dependía directamente de la dosis. “Aquellos que consumían más frutos secos también estaban más delgados y tendían a llevar un estilo de vida más saludable, como fumar menos y hacer más ejercicio”, afirmó el autor principal del trabajo, Ying Bao, del Departamento de Medicina del Hospital Brighman y de Mujeres y de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, en Boston, Massachusetts, Estados Unidos.

Otro de los investigadores del estudio, Charles Fuchs, del Departamento de Oncología Médica del Instituto del Cáncer Dana-Farber, también en la ciudad de Boston, considera que estos resultados y los hallazgos de otras investigaciones sugieren un “potencial beneficio” del consumo de frutos secos para la promoción de la salud y la longevidad. Por ello, la directora ejecutiva de ‘The International Tree Nut Council Nutrition Research & Education Foundation’ (INC NREF), Maureen Ternus, recomienda aumentar la ingesta y tomar un puñado de frutos secos cada día, puestos que el consumo actual de estos alimentos está “muy por debajo” del aconsejado, en torno a 42,5 gramos de frutos secos al día.

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Una taza de café para animar los vasos sanguíneos

Publicado el 20 Noviembre 2013 Por Marta Hualde

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La cafeína del café estimula los vasos sanguíneos pequeños para funcionar mejor. Según las conclusiones de una investigación presentada este miércoles en las Sesiones Científicas de 2013 de la Asociación Americana del Corazón, beber una taza de café con cafeína puede aumentar un 30 por ciento el flujo sanguíneo durante más de una hora. El análisis, realizado con 27 adultos sanos, mostró mejoras significativas en el flujo sanguíneo de los dedos, una medida que sirve para ver cómo está funcionando el revestimiento interior de los vasos sanguíneos más pequeños del cuerpo.

El cardiólogo y profesor del Departamento de Farmacología de la Universidad de Ryukyu, en Okinawa, Japón, Masato Tsutsui, investigador principal del trabajo presentado en este foro científico que se celebra en Dallas, Texas, Estados Unidos, considera que este hallazgo demuestra que el café puede ayudar a mejorar la salud cardiovascular. En concreto, los participantes de esta investigación que ingirieron una taza de café, una de las bebidas más consumidas del mundo, obtuvieron un incremento del 30 por ciento en su flujo sanguíneo durante 75 minutos frente a aquellos que bebieron café descafeinado.

Las personas del estudio, que no bebían café regularmente y tenían entre 22 y 30 años de edad, tomaron una taza de cerca de 15 cl de café descafeinado o normal un día y, posteriormente, se les midió su flujo sanguíneo del dedo con flujometría con láser doppler, una técnica no invasiva que analiza la circulación de la sangre a nivel microscópico. A los dos días, volvieron a beber una taza pero del otro tipo de café, del que no habían tomado el primer día, sin saber ni ellos ni los investigadores en qué día habían ingerido la bebida con cafeína.

Los científicos observaron la presión arterial, la frecuencia cardiaca y los niveles de resistencia vascular, además de tomar muestras de sangre para analizar los niveles de cafeína y descartar el papel de las hormonas en la función de los vasos sanguíneos. Resultó que el café con cafeína, en comparación con el descafeinado, elevó ligeramente ligeramente la presión arterial de los participantes y mejoró la función del revestimiento interior de los vasos, mientras que los niveles de frecuencia cardiaca fueron los mismos entre los dos grupos.

Aunque no está claro cómo trabaja realmente la cafeína para mejorar la función de los vasos sanguíneos pequeños del cuerpo, el cardiólogo Tsutsui lanza la hipótesis de que puede ayudar a abrirlos y reducir la inflamación. Gracias a estudios anteriores, ya se sabía que el consumo de café está relacionado con menos riesgo de morir por enfermedad cardiaca y accidente cerebrovascular, además de que altas dosis de cafeína pueden mejorar la función de las arterias más grandes.

 

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Más vegetales para sobrevivir a la enfermedad renal

Publicado el 13 Noviembre 2013 Por Marta Hualde

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Consumir más proteínas vegetales se relaciona con una supervivencia prolongada en los pacientes con enfermedad renal, según los resultados de un nuevo estudio, presentados en la Semana Renal de la Sociedad Americana de Nefrología que se celebró del 5 al 10 de noviembre en Georgia, Atlanta, Estados Unidos.

Las toxinas que se excretan normalmente en la orina se acumulan en la sangre de las personas con enfermedad renal crónica (ERC), pero esta investigación muestra que las proteínas de origen vegetal frente a las animales están relacionadas con una disminución de este tipo de toxinas.

El equipo del estudio, dirigido por Chen Xiaorui, de la Universidad de Utah, en Estados Unidos, analizó a 1.104 pacientes con ERC entre 1988 y 1994 a través de la III Encuesta Nacional de Salud y Nutrición, en la que se les preguntó sobre su consumo de proteínas animales y vegetales.

Tras ajustar por factores como edad, tabaquismo e índice de masa corporal, los científicos hallaron que por cada aumento de 10 gramos en la ingesta de proteínas vegetales al día, los participantes tenían un 14 por ciento menos de riesgo de morir a finales de 2006. “Se necesitan ensayos clínicos de intervención para determinar si el aumento de proteína vegetal disminuye la mortalidad en la población con ERC “, concluyen.

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Un encurtido japonés para frenar la gripe

Publicado el 06 Noviembre 2013 Por Marta Hualde

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Una bacteria de Suguki, un nabo encurtido muy popular en Japón, puede prevenir la gripe, como revela una investigación publicada este miércoles en ‘Letters in Applied Microbiology’. Llamada ‘Lactobacillus brevis’, tiene la capacidad de promover la estimulación inmunológica en ratones expuestos a un virus de la gripe.

Los roedores a los que se les administró una cepa de esta bacteria lograron protegerse contra la infección del virus de la gripe, según resaltó la investigadora principal de este trabajo, Naoko Waki, de KAGOME CO, en Japón. Para ver si actúa de la misma forma, ya se han puesto en marcha ensayos clínicos con una bebida probiótica que contiene bacterias ‘Lactobacillus brevis KB290’.

Aunque no se sabe qué proporciona a las bacterias esta asombrosa propiedad, se conoce que tolera muy bien los jugos estomacales, demasiado ácidos para muchas bacterias, debido a una capa protectora de azúcares llamados exopolisacáridos. Waki explicó que los exopolisacáridos tienen efectos que elevan la inmunidad en otras bacterias similares, por lo que realizará más estudios para ver si los de KB290 son responsables de los efectos detectados.

El efecto de las bacterias consiste en aumentar la producción de moléculas del sistema inmune en el cuerpo (IFN – α y los anticuerpos específicos de la gripe) y mejorar la actividad para erradicar el virus que infecta las células, algo que fue suficiente en esta investigación para prevenir la infección por la gripe H1N1. Los científicos creen que también podría ser un escudo contra otras infecciones virales, incluyendo la gripe mortal H7N9, surgida recientemente en China.

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El factor emocional, causa principal del sobrepeso en mujeres

Publicado el 13 Octubre 2013 Por AG

Otro de los factores del sobrepeso es el

Otra de las causas del sobrepeso es el abuso de la comida basura, rica en grasas y azúcares. /Ag

Según el dicho popular, somos lo que comemos. Pero si a esta creencia le damos la vuelta tendremos que, según como seamos, así comeremos. Y eso precisamente es lo que muestran los resultados de un estudio realizado por el Instituto Médico Europeo de la Obesidad (IMEO) sobre cerca de un centenar de pacientes y que pone en evidencia la importancia del factor emocional como detonante para generar el sobrepeso en personas adultas.

Los encuestados, residentes en España y escogidos al azar, son 45 mujeres y 37 hombres que han sido invitados a identificar y enumerar por orden y importancia las posibles causas de los kilos de más: el estado emocional, la falta de planificación a la hora de comer y la tendencia genética. El 71 por ciento de las mujeres y un 49 por ciento de los hombres han señalado en su respuesta el factor emocional como principal desencadenante del sobrepeso.

La ansiedad, el estrés o el descontento con la propia imagen corporal son, a veces, los detonantes que nos impulsan a comer más de la cuenta o de forma compulsiva. Es un patrón conocido entre los expertos como sobrepeso emocional. La falta de planificación a la hora de comer ocupa segundo lugar en las respuestas de los hombres donde el 35 por ciento le dan una mayor importancia.

Las mujeres lo sitúan en tercer lugar, ya que tan sólo un 9 por ciento de ellas considera que la ausencia de hábitos saludables a la hora de comer -horarios fijos, menú variado, alimentos nutritivos y de calidad y un racionamiento adecuado- a la larga nos puede pasar factura en términos de ‘sobrepeso ocasional’.

“Si una persona no planifica con tiempo las comidas que corresponderían a una alimentación equilibrada y saludable, se vería obligado a improvisar, preparando lo que haya en la nevera, comiendo cuando y de lo que más le gusta o apostando por comida rápida, rica en grasa y azúcares que nos proporcionaría demasiada energía de golpe”, señala Rubén Bravo, portavoz del IMEO.

Entre las soluciones a este sobrepeso emocional está el Sistema de Entrenamiento de Biocoherencia Cardíaca, un método de control del estrés que el IMEO, en colaboración con el Instituto de Biomedicina, ha traído de EEUU y ha comenzado a aplicar con el fin de combatir la ansiedad, que en muchos casos, es la principal causa de la obesidad.

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